РОССИЙСКАЯ АМЕРИКАНСКАЯ КОМПАНИЯ (РАК)

Флаг Российской Американской КомпанииРоссийская акционерная компания, основанная в 1799 году, и просуществовавшая вплоть до продажи Аляски Соединенным Штатам в 1867 году. Образована в результате слияния Северо-Восточной американской компании (основана в 1787 году) и Американской соединенной компании (основана в 1797 году), владельцами которых были супруги Г.И. Шелихов и Н.А. Шелихова, а также И.И. Голиков, М.С. Голиков и Н.П. Мыльников; с деятельности этих компаний началось освоение Русской Америки.

Идея создания Российской Американской компании была поддержана императорским двором и крупными правительственными чиновниками России — сторонниками расширения российского влияния в бассейне Тихого океана и в Северной Америке, многие из которых впоследствии стали акционерами новой компании. РАК пришла на смену множеству частных купеческих компаний, обосновавшихся в регионе после 1741 года в результате многочисленных промысловых экспедиций первых русских мореплавателей и землепроходцев.

В 1806 году специальным указом императора Александра I ей было даровано право иметь собственный флаг. После смерти Шелихова, сыгравшего заметную роль в подготовке условий для создания РАК, руководящие должности в административном аппарате компании занимали его наследники и родственники. В 1859 году на острове Уналашка под эгидой РАК была открыта школа, в которой под руководством отца Иннокентия (Вениаминова) учились местные дети обоего пола.

Мальчики помимо знания грамоты и арифметики приобретали ремесло, а также получали религиозное образование. Наиболее способные из них отправлялись в Новоархангельск для обучения судоводительству. Все ученики мужского пола, получившие образование за счет РАК, обязывались работать на колониальную администрацию в течение 10–15 лет. Имевшим большой стаж работы на РАК выплачивалась пенсия от имени компании. Компания выплачивала проездные своим бывшим сотрудникам, желавшим выехать и обосноваться в России.

К началу 1820-х годом интерес к российскому присутствию в Америке начал падать, а противоречия между царским правительством и РАК, в том числе под влиянием будущих декабристов (некоторые из них, включая К.Ф. Рылеева, служили в Санкт-Петербургской конторе РАК), обострились. Кроме того, к 1820 году финансовое положение компании сильно осложнилось. На протяжении многих лет начиная с 1821 года компания не выплачивала дивидендов.

Заключенная в апреле 1824 года российско-американская Конвенция о торговле, мореплавании и рыбной ловле, предоставившая США свободу торговли и рыбной ловли в русских владениях на 10 лет, вызвала протест РАК, утверждавшей, что соглашения с США, заключенные в 1824–25, нарушают привилегии компании и ставят под угрозу ее существование. Продолжавшиеся, несмотря на прекращение действия конвенции, заходы американских кораблей во владения РАК и попытки торговать с индейцами вызвали серьезные осложнения в российско-американских отношениях в 1830-40-х годах.
Принятые РАК меры по защите своих интересов привели, однако, к значительному сокращению поставок продовольствия и других припасов для Русской Америки, которые ранее осуществлялись в основном американскими кораблями ("бостонскими корабельщиками"). Формально РАК продолжала существовать до 1881 года и даже выплачивала дивиденды до 1888 года, но ее власть в Русской Америке закончилась с момента поднятия в Новоархангельске флага Соединенных Штатов Америки в октябре 1867 года.

Однако, согласно Договору, православная церковь, владевшая в Америке к 1867 году 9 церквами, включая 1 кафедральную в Новоархангельске, и 35 часовнями, сохранила за собой право продолжать деятельность на Аляске и после ее приобретения Соединенными Штатами, как и право владеть принадлежащими ей землями, постройками и имуществом.

# Имя Начало срока Конец срока
1 Александр Андреевич Баранов (1747—1819) 1799 11 января 1818
2 Леонтий Андрианович Гагемейстер (1780—1833) 11 января 1818 24 октября 1818
3 Семён Иванович Яновский 24 октября 1818 15 сентября 1820
4 Матвей Иванович Муравьев (1784—1826) 15 сентября 1820 14 октября 1825
5 Пётр Игорович Чистьяков (1790—1862) 14 октября 1825 1 июня 1830
6 Барон Фердинанд Петрович Врангель (1797—1870) 1 июня 1830 29 октября 1835
7 Иван Антонович Купреянов (1800—1857) 29 октября 1835 25 мая 1840
8 Адольф Карлович Этолин (1798—1876) 25 мая 1840 9 июля 1845
9 Михаил Дмитриевич Тебенков (1802—1872) 9 июля 1845 14 октября 1850
10 Николай Яковлевич Розенберг (?—1857) 14 октября 1850 31 марта 1853
11 Александр Ильич Рудаков 31 марта 1853 22 апреля 1854
12 Стефан Васильевич Воеводский (?—1884) 22 апреля 1854 22 июня 1859
13 Иван Васильевич Фуругельм (1821—1909) 22 июня 1859 2 декабря 1863
14 князь Дмитий Петрович Максутов (1832—1889) 2 декабря 1863 18 октября 1867